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井上真悟のサンタクロース論

今回のブログ記事は、私の本来の競技普及活動やコーチ活動からは外れますが、

主に、ある人物への長文メールの続きとして書かせていただきます。

サンタクロースは、いるのか?いないのか?

小学校も高学年になれば、

「サンタクロースなんているはずないよ!だって去年のクリスマス、○○がプレゼント置くとこ見たもん!」

なんて言いだすガキんちょも増えてくると思います。

じゃあサンタクロースは、いないのか?

僕たち大人は、それでもやはり

「サンタクロースはいる!」と言い張りつづけるべきだと僕は思ってます。

2008年12月。東京から鹿児島までの1500kmを30日間で走りながら、各地の児童養護施設を訪れる活動のなかで、僕はこんな男の子に会いました。

イヴの夜「寝るのが怖い」と泣き出す子

24日の夜、子供たちへのサハラ砂漠マラソンのお話し会を終えたあと職員さんのご好意で僕はその宮崎県の施設さんへ泊めさせていただくことになったのですが、クリスマスパーティを兼ねた夕食を終えたあと、就寝時間まで子供たちとカードゲームをして遊んでいると、ある5歳の男の子がとつぜん泣き出すのです。

「どうしたの?」と尋ねると、その子は

「寝るの怖い」と答えました。

それはなんでかと聞くと、

「僕のところには、きっとサンタさんは来ないんじゃないか」と。

お父さん、お母さんと一緒に暮らせないことは、自分が悪い子だからなんじゃないかと思い込み、

世間では「サンタさんは良い子のところにしか来ない」なんて言われてるもんだから、

その子は、「僕のところにはサンタさんは来ないんじゃないか」と不安で、泣いていました。

サンタクロースとは!?

翌朝、その男の子の枕元にも、もちろん他の子供たちの枕元や靴下のなかにも、プレゼントは届きます。

本当に欲しかったもの、サンタさんへの手紙で書いたリクエストとは違うけれど、それでも子供たちは、ちびっ子はもちろん、前夜は愛想の悪かった中学生や高校生も、やはり嬉しそうでした。

これは、全国の施設さん共通のことですが、一般家庭とは異なり、子供たち全員に本当に欲しかったものを贈ることは予算的に不可能です。

それでも、精いっぱい知恵を絞って、限られた条件のなかで最善の優しさを贈ろうとする大人たちは確かにいます。

サンタクロースとは、誰でしょうか?

すべての子供たちにとって、サンタクロースになれる人間は、基本的に地球上に2人、存在すると僕は思っています。

自分の弱さやうっぷんを家庭内で自分より弱い存在に暴力としてぶつけ、結果その後、十数年間、息子からも憎まれ続け、その弱さから自ら命を断った僕の父親は、残念ながらサンタクロースにはなれなかった人間です。

もし様々な事情で、その2人の大人といっしょに暮らせないのだとしても、子供たちの枕元にクリスマスの朝、プレゼントが届くなら、

たとえあの赤い服を着た太っちょの白ひげグリーンランド人の爺さんでなかったとしても、

やはりサンタクロースは、確かにいる。

僕たち大人は、そう言い張らなければならないのだと僕は思います。

なぜなら

※ここからの続きは、あなたへの長文メールで書きます。

40前の同世代男のくせに青臭くガキ臭い、これらの僕の考えをどう発信するか?またはしないかもすべてあなたに委ねます。

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